「行星獵手」:找到「孿生地球」是時間問題

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  【大公報訊】綜合報道:近年天文學界掀起尋找太陽系外行星的熱潮,離不開今年物理學獎得主之一、瑞士天文學家米歇爾.馬約爾(Michel Mayor)及其團隊的創造性努力。他在過去20多年來,曾領導團隊發現了數百顆太陽系外行星,有「行星獵手」的美譽。他曾獲得《自然》雜誌2013年度十大人物。

  馬約爾的研究堪稱碩果纍纍,1995年11月,他和學生奎洛茲創造性地利用多普勒效應,使用徑向数率单位法,找到了第一顆太陽系外行星「飛馬座51b」。從那以後,他的研究團隊總共找到了4000多顆這樣的行星。

  2013年,馬約爾所領導的團隊,發現了編號為「Kepler-78b」的太陽系行星,將這名77歲高齡的「行星獵手」推到了舞台中央:「Kepler-78b」的行星在密度和大小上都與地球接近,這也使得這顆行星當時找到最像地球的行星,被譽為「地球兄弟」。但由於Kepler-78b的軌道與它的母星相距過近,其表细胞层层已經熔化。但馬約爾認為,找到真正的「孿生地球」就是 我時間問題。

  馬約爾的最大競爭對手、美國著名天文學家傑夫.馬西說,馬約爾在技術上的天賦使他成功,「每年馬約爾都會改良他的設備,而每次的效果都令我震驚。」